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三倍差距,三星为何越不过台积电这座大山
电子工程 |2020-07-25 11:51

在这个对全球都显得尤为艰难的上半年,半导体行业对疫情施加的负面影响却表现出了极强的抗性与弹性。7月,三星电子、台积电、德州仪器、SK海力士等半导体厂商纷纷发布2020 Q2业绩报告,几乎所有企业交出的半期答卷都或多或少地超出了市场预期,本文的主角正是这其中的两家晶圆大厂,台积电和三星电子。

2020第二财季,台积电净收益达41亿美元,而三星电子则为67亿美元,不过三星尚未细分各业务部门的表现,因此晶圆代工部分的具体利润为多少暂时不得而知,但6月韩联社给出的营收预测是在36亿美元左右。

自从2017年将晶圆代工从系统LSI业务部门中独立出来,成立三星电子晶圆代工,三星就一直想取台积电而代之,成为全球晶圆代工龙头。不过虽然三星奋力追赶,但是就目前看来,在短时间里它依旧越不过台积电这座大山。

根据《日经亚洲评论》给出的数据,全球晶圆代工市场中,台积电占据了整整51%的份额,而三星市场占有率仅为18.8%,紧跟其后的是格罗方德、台联电以及中芯国际。而这种市场占有情况在短期内应该也不会发生多大改变。 明明好像制程工艺相差不多,但这近三倍差距的的市场份额因何而致?

首先是客户方面。就拿5nm制程工艺来说,台积电5nm的客户要远远多于三星,且个个都是行业巨头,苹果、AMD、高通,再加上被封锁前的华为,而三星方面除了英伟达实行双供应链政策,高通若即若离外,也就没有其他大客户了。

说到苹果,很多人也知道三星一开始才是苹果的合作对象,从2010年苹果将A4芯片交由三星代工开始,到之后的A5、A6、A7,苹果和三星也有过长时间的通力合作阶段,但问题在于三星并不像台积电奉行“只做代工,不与客户竞争的永续性原则”,三星本身也是家手机厂商,和推出iPhone 4后的苹果存在直接竞争关系。

而虽然急于减少对三星的依赖,但当时苹果对台积电的产能及工艺都持怀疑态度。面对苹果的担忧,台积电专门为苹果扩建产线,并新建了一条苹果A8芯片研发生产线。且为了避免与三星的IP争端,当时的台积电派出一组人到苹果,花了约两年时间,重新设计出三种A8方案,完全绕过三星IP,让苹果顺利转单,这也间接说明很多人对台积电专业代工,没有设计能力的观念是完全错误的。

虽然A8芯片被台积电截胡,但是2015年,三星仍旧争取到了A9的部分订单,剩下的那部分自然是被台积电承包。当时,台积电采用的是16nm制程工艺,而三星采用的则是号称更为先进的14nm制程工艺,然而结果却出乎意料。

三倍差距,三星为何越不过台积电这座大山

(图片来源:OFweek维科网)

先是在生产过程中,三星的良率低于台积电,之后在iPhone 6s和iPhone 6s Plus的实际测评中,消费者发现三星产A9芯片功耗控制不如台积电,这个问题还让苹果颇耗了一番功夫去解决,也直接导致苹果16年将A10处理器订单全部交给了台积电。

16年失去A系列芯片这个大订单之后,三星调整了自己的定价,利用产能过剩的优势,拉来了高通、AMD、英伟达及特斯拉这些新客户。当时,台积电里有人劝张忠谋也这么做。但是张并没有采纳这个提议。

事实证明他的决定是对的,即使没有价格优势,台积电依然凭借着它先进的工艺,稳定的良率和充足的产能拿到了来自包括华为、比特大陆、高通、苹果在内的众多大客户的订单。三星未能如预想中的那样撼动台积电在行业内的领头位置。

客户的质量及多少必然会直接影响到市场份额,但同样受其影响的另一点通常会被人忽略,那就是研发投入。


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